Le Pic du Midi va s’agrandir avec 2 nouveaux bâtiments  à 2876 mètres !

500 m2 supplémentaires seront réalisés d'ici l'été 2022

Un nouveau projet immobilier débute au sommet du Pic du Midi. Avec la création en extension de deux nouveaux bâtiments, la base d'observation augmente sa capacité d'accueil et d'hébergement scientifique de plus de 500 m². La sélection du cabinet d'architecture Tryptique signe la première étape de ce projet d'envergure piloté par l'Université Toulouse III, Paul Sabatier, financé à hauteur de 500 K€ par l'Etat, de 500K€ sur fonds propres de l'université et de 3,5 M€ par la Région Occitanie dont 3M€ de fonds européens FEDER.

Aujourd'hui, la plate-forme est implantée sur 5000 m2 dont plus de la moitié est consacrée à l'accueil des touristes. Malgré cette superficie importante, l'Observatoire a désormais atteint ses capacités maximales en terme d'hébergement d'équipes de recherche. Il est impossible de répondre favorablement aux nombreuses sollicitations pour l'utilisation de l'instrumentation, former de nouveaux utilisateurs ou accueillir de nouvelles expériences.

Trois étages supplémentaires

Un premier volet prévoit la construction de trois étages supplémentaires enchâssés dans le bâtiment Dauzère et sur les vestiges des écuries à mulets. Cette nouvelle structure, qui portera le nom « Dauzère - Soler » accueillera une salle de pilotage et d'acquisition destinée aux observations de toutes les coupoles du sommet, des salles de travail en groupe et une trentaine de couchages pour les scientifiques. La terrasse de ce nouveau bâtiment sera aménagée pour accueillir une nouvelle plateforme environnementale, permettant une rationalisation et un développement des activités de recherches en sciences de l'atmosphère de l'université de Toulouse III, Paul Sabatier/Observatoire Midi-Pyrénées. Elle permettra également d'accueillir de nouvelles instrumentations d'autres équipes de recherche. Ce nouvel espace sera également adapté à l'organisation de colloques et de manifestations de culture scientifique.

Extension du Télescope Bernard Lyot

Le second volet de construction prévoit l'extension du Télescope Bernard Lyot en prévision de l'installation du spectropolarimètre infrarouge SPIP. Il s'agit d'un nouvel instrument d'observation astronomique de pointe qui partira à la chasse aux exoplanètes dès 2021.  

La construction démarre cet été 2020

Le groupement de société Tryptique -OTCE-C+POS / Sigema, lauréat du concours d'architecture lancé cet été, vient de lancer les études qui devraient s'achever en mai 2020. Les travaux sont programmés entre l'été 2020 et l'été 2022, du fait des conditions climatiques très contraignantes sur le site  avec seulement 100 jours de non gel  par an et des vents violents.

L'ensemble du projet prend en compte les normes environnementales et respecte le patrimoine culturel du Pic du Midi, répondant ainsi aux exigences architecturales des sites classés « grand site » tout en tenant compte du projet de labellisation « Unesco » du site. L'activité touristique sera maintenue durant les travaux. La Région Occitanie soutient également l'investissement en matière d'équipement scientifique en mobilisant 3,5 M€ dans le cadre du Contrat de plan Etat-Région 2015-2020 pour financer l'équipement de spectrométrie astronomique de l'Observatoire.